LA CASA DE LOS NENÚFARES EN KEW GARDENS

Aquí, mi mundo se transforma y me convierto en el intrépido explorador botánico Joseph Banks


Cuando era niño, creciendo al oeste de Londres, me robaba los fines de semana para evitar el bullicio, la música a volúmenes ensordecedores y el caos social general que mis hermanos y hermanas infligían sobre todos los ocupantes de nuestra casa con entusiasmo envidiable. Todos eran demasiado viejos para ser hippies y demasiado jóvenes para ser punks. Uno de mis retiros favoritos era la Casa de los Nenúfares en Kew Gardens. Un corto trayecto en autobús desde mi casa y, en la década de 1980s, a un modesto costo de dos libras por entrada.

La Casa de los Nenúfares es un lugar mágico, con un estanque de 10 metros, encerrado en una elegante casa de vidrio con marco metálico, construida por Richard Turner en 1852. Increíblemente, los victorianos produjeron un exquisito ambiente tropical-amazónico en el corazón de Londres, ignorando los cielos grises y la lluvia fría.

Aquí, mi mundo se transforma y me convierto en el intrépido explorador botánico Joseph Banks, añorando su primera visión de un gigante nenúfar en la selva Amazónica. Mi mente creativa ignoró el hecho de que Joseph Banks nunca fue a la Amazonía, y que aunque esta casa de vidrio había sido construida para albergar a un verdadero nenúfar amazónico, este tuvo que ser trasladado a una ubicación más óptima unos años después de completarse la construcción.

La Casa de los Nenúfares era, a menudo, pasada por alto por las masas que frecuentan la vecina y mucho más grande casa de cristal que alberga las famosas palmeras gigantes. Esto significa que no había seres humanos a la vista en mi paraíso tropical y, por azar, tuve tiempo y gran fortuna entre la belleza inspiradora del nenúfar que, en verano, presenta una gran flor blanca. En tan sólo 48 horas, la harina se enrojece de color rosa y morado antes de sumergirse suavemente bajo el agua oscura del estanque, para no volver a verse jamás. Otros lirios orgullosos se muestran en tonos de rojo, blanco y azul, así como también hay una muestra rica y diversa de helechos, papiros y calabazas colgantes.

Hoy en día esta casa es una atracción muy conocida entre los jardines y muchos miles de visitantes se aglomeran para admirar sus secretos y disfrutar del aire tropical en medio de un gris húmedo y lluvioso día de verano en Londres.


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